Etikettarkiv: Thomas Engström

Ligger efter i läsningen

Jag ligger efter i min läsning. Inte konstigt, egentligen, med tanke på att mycket av min tid de senaste veckorna gått åt min egen roman, Tunneln i slutet av ljuset.

Men ändå: det finns saker jag vill läsa.

Som Ulla Bolinders Går i alla gårdar, en bok jag började med för någon vecka sedan. En annorlunda berättelse om ett mord. Joakim Zanders Orten och Thomas Engströms Norr om paradiset är två andra exempel. Men det är egentligen bara början på en lång, lång lista som aldrig kommer att betas av.

I dagarna fick jag Karin Slaughters nya; De vackraste. Kände att Fan jag borde sluta jobba och börja läsa på heltid istället.

Bokrea 2015: Tips om bästa deckarfynden

Ingen som är bokintresserad har väl missat att Bokrean är igång. Som alltid bjuds ett digert urval av fantastiska, mindre bra och helt värdelösa böcker ut till priser som är svåra att motstå. Den döda zonen tar din hand och guidar dig ut i readjungeln – vilka är fynden inom spänning, deckare och thrillers?

Vi börjar med det bästa.

I år kan man köpa tre av fyra delar i David Peace’s väldigt mörka och hårdkokta Yorkshirekvartetten. Det är bara den fjärde och sista boken som saknas, men både 1974, 1977 och 1980 går att köpa i pocketutgåva. Priset är skämtsamt billigt, så det går inte att undgå köp. Den fjärde delen, 1983, har inte utkommit i pocket ännu. Den som verkligen vill läsa kan såklart köpa inbunden till ordinarie pris.

jag-var-dora-suarezOch när vi ändå är inne i det beckmörka så tipsar jag om Jag var Dora Suarez av Derek Raymond, en helvetisk och psykotisk berättelse. Obehagligt, om än inte lika grafiskt, blir det i Lars Keplers Stalker. En författare som aldrig väjer för det jävliga är för övrigt Sharon Bolton, vars Odödlig nu kan köpas på rean. Johanna Mo skrev att Döden tänkte jag mig så, och inte heller där väjs det för uppgivenhet och frustration.

Jag vore väl en idiot om jag inte tipsade om Gillian Flynn och Gone Girl, men förmodligen har alla redan läst den. Då tipsar jag hellre om hennes Mörka platser som handlar om ärren efter ett fasansfullt mord och varför inte en bok som har ett par år på nacken; Den sista safarin av Deon Meyer, som är en av mina absoluta favoriter i spänningsgenren. Här snackar vi Sydafrika, vildmark och elakheter.

Gillar man tempostark thrilleraction så finns det ingen anledning att väja för varken Thomas Engströms Väster om friheten eller Joakim Zanders Simmaren. Det dödas, det jagas och det är naturligtvis internationella förvecklingar och ett inferno av hemligheter. Bra grejor. Jag tycker även att alla thrillerälskare ska läsa Paranoia av Joseph Finder; filmen sög men boken är jäkligt bra.

den-osynlige-mannen-fran-salem”En jävla massa pang-pang och desperat tidsjakt” kanske inte är din grej? Då ska du läsa Elly Griffiths En orolig grav, Ian Rankins En annan mans grav (mycket gravar nu, min anm.), Christoffer Carlssons Den osynlige mannen från Salem eller varför inte Dror Mishanis Utsuddade spår. Den sistnämnde vann ju för övrigt priset som bästa översatta kriminalroman härom året och den näst-sist-nämnde vann Bästa svenska kriminalroman. Bara att läsa!

Och jag själv då? Vad kommer jag att köpa?
Jesper Ersgård: Dans med djävulen (hört bra saker)
Belinda Bauer: Ni älskar dem inte (Bauer är bäst och detta är den enda av hennes böcker jag inte har)
Daniel Akenine: 11 gram sanning (internationellt, högtempo, lovande!)

Nå. Där var lite tips från mig. Jag har säkerligen missat en hel del, men å andra sidan har jag inte koll på hela utgivningen heller. Tyvärr.

Julklappstips för spänningsläsaren

Det är inte försent att beställa bokklapparna. Idag tipsar Den döda zonen om deckarna du ska ge bort till den som tycker om att läsa spännande böcker.

Igår slog det mig: Nästa vecka är det julafton. Kanske hade jag glömt bort det eftersom jag numera inte jobbar med bokförsäljning. Tiden på Adlibris var en ständig koll på när sista beställning inför jul kunde ske, utskick av nyhetsbrev och annat kul.

Möjligen är jag miljöskadad, för nu tänkte jag dela med mig av lite julklappstips i sista stund. Det finns fortfarande flera dagar att beställa böcker och få leverans innan jul, så nu kör vi. Spänning för hela slanten.

livets-och-dodens-villkorBelinda Bauer – Livet och dödens villkor
Varför? För att Belinda Bauer inte verkar kunna trampa snett utan bara blir bättre och bättre. Hennes personporträtt är klockrena och berättelserna likaså. Livet och dödens villkor är lätt en av årets bästa utländska deckare.

Thomas Engström – Söder om helvetet
Varför? För att ingen annan svensk författare levererar klassisk thrilleraction som Engström. Det går inte att träffa genren bättre och både Söder om helvetet och föregångaren Väster om friheten är solida och spännande.

Christoffer Carlsson – Den fallande detektiven
Varför? Det är för jävla bra.

the-thiefFuminori Nakamura – The Thief
Varför? Är du trött på att läsa spänningsromaner som utspelar sig i Sverige och England? Pallar du inte fler amerikanska thrillers? Prova Nakamura och Tokyo Noir. Är du trött på slentrianmässiga beskrivningar? Prova Nakamura. Vill du ha en fantastisk berättelse om en hysterisk ficktjuv i Tokyos undre värld? Prova Nakamura. Är jag tydlig nog?

Elly Griffiths – The Zig Zag Girl
Varför? För att Elly Griffiths är en skicklig författare, men framför allt för att hon blåser nytt liv i sitt författarskap med denna klassiska mördarjakt i 1950-talets Storbritannien. Det är mord, magi och mysterie.

Simon Beckett – Gården
Varför? Tät, molande läsning som bådar jäkligt illa. Sakta men säkert skruvar den sitt grepp om läsaren. En ödslig gård, en mystisk familj, en man på flykt från något. Otroligt bra.

Caroline Eriksson – Inga gudar jämte mig
Varför? För att du som älskar psykologisk såväl som historisk spänning kommer att vara fullständigt fast. Denna boken, som är inspirerad av verkliga händelser, innehåller båda delar. Här ställs framför allt frågan om vad ondska är och vad som kan motivera onda handlingar.

Mons Kallentoft – Jordstorm
Varför? För att du som gillar Kallentoft kommer att upptäcka att han är bättre än någonsin. Och för att du som inte läst honom utan problem kan ta dig an boken och upptäcka en riktigt skarpsint och stundtals mörk kriminalroman.

Se där, ett gäng tips. Det finns fler riktigt bra spänningsromaner att läsa. Men ovan nämnda tips är ändå de starkaste från min sida.

Julintervjun 1: Johanna Mo

Jul och nyår närmar sig. Det är dags att tänka tillbaka på året som gått – och se framåt mot det som ska komma. Fram till jul kommer Den döda zonen att publicera en serie intervjuer med spänningsförfattare, både svenska och utländska. Korta intervjuer om hur året sett ut, julklappstips i sista minuten och frågor kring deras aktuella böcker.

Först ut är Johanna Mo, som så tidigt som i januari 2014 utkom med Vänd om och var stilla, den andra boken (av en förmodad trilogi) med Helena Mobacke och hennes kollegor i huvudrollerna.

Hej Johanna, hur ser december månad ut för dig?
– Jag har precis lämnat in manus till nästa bok om Helena Mobacke, Allting trasigt ska bli helt. Det är första versionen som förlaget får se. Lite nervöst är det allt, att vänta på domen. Under tiden måste jag hinna ikapp med alla andra jobb jag försummade under slutet av arbetet med mitt eget manus.

Låt oss se tillbaka på året. Hur tycker du att bokåret i stort varit?
– Jag tycker att bokåret har varit bra, jag har mest läst svenskt, både spänningslitteratur och annat.

Foto Sofia RunarsdotterVad är det bästa du läst?
– Under året har jag tre favoriter. Den bästa spänningsboken jag har läst är Thomas Engströms Söder om helvetet. Den handlar om en avdankad stasiagent som infiltrerar en sektliknande grupp kristna nazister i amerikanska södern, och har en otroligt ren dramatisk kurva.

– Två andra riktigt bra böcker är Elin Boardys Mary Jones historia, som är en egensinnig roman om Long John Silvers kökspiga. Och Mara Lees Future perfect, som förutom att vara en språklig njutning och skapa en värld precis utanför gränsen för det verkliga handlar om hur det är att inte passa in i en liten skånsk by.

Du är ju inne på din tredje Helena Mobacke-bok. Vad kan läsaren förvänta sig av den kommande?
– Jag hoppas att den är ännu mer spännande. Det har i alla fall varit målsättningen. Det är det som är det svåraste rent genremässigt, att skapa det där drivet som gör att läsaren dras in och bara måste veta hur det går. Jag vill åstadkomma det, och samtidigt ge plats åt karaktärer och tematik att breda ut sig. Den här gången handlar det om ett påhittat upplopp i Skärholmen.

Julen står för dörren. Varför är boken den perfekta julklappen?
– Den är enkel att slå in, och det finns verkligen något för alla smaker.

Finns det någon speciell bok du gärna ger bort i julklapp i år?
– De tre böcker jag har som årets favoriter. Den bok som jag har gett bort flest gånger är nog Mark Haddons The Curious Incident of the Dog in The Night-Time (eller Den besynnerliga händelsen med hunden om natten som den heter på svenska). Den är skriven ur en femtonårings perspektiv, som har något slags autistisk sjukdom, och han bestämmer sig för att ta reda på vem som dödade grannfruns hund.

– Enligt Haddon själv är det inte en bok om autism utan om hur det är att vara annorlunda och att se världen på ett alldeles eget sätt, och det är just det jag tycker han visar så himla bra.

Slutligen. Vad önskar du inför det nya året?
– Det jag alltid önskar: ännu mer skrivtid. Och i andra hand: mer lästid.

Recension: Thomas Engström – Söder om helvetet

Söder om helvetet – den andra boken i Thomas Engströms serie om Ludwig Licht – bjuder på tempofylld och tajt thrillerläsning. Det är professionellt och slipat, konstaterar Den döda zonen.

”Frånvaron av piller och sprit var en katastrof”, konstaterar Licht när han befinner sig på Pennsylvanias landsbygd i full färd med att infiltrera en högerextrem organisation som har ondska, död och helvete på agendan.

Söder om helvetet, ja. Licht har varit där, är fortfarande där. Söder om helvetet.

Han trivs i infernot, det matar hans kropp och själ. Denna gång anlitas han av sin gamle uppdragsgivare, GT, som nu befinner sig i Staterna. Ett delikat fall väntar på Licht; en tonårspojke hittas död i vad som misstänks vara resultatet av ett kärleksdrama med politiker i huvudrollen.

9789100138905Givetvis är det inte så enkelt. Händelserna slungar g-kraftssnabbt Licht in på direkt kollisionskurs med en högerextrem rörelse som plogar sin väg mot ett utopiskt mål. För Licht gäller att på kortast möjliga tid infiltrera rörelsen och göra sig betrodd av den innersta kretsen.

I Thomas Engströms thrillerböcker är Ludwig Licht epicentret från vilket allting strålar. Och Engström är bekväm med sin karaktär, nästan obehagligt bekväm, trots att det finns en svårbemästrad dubbelhet i Licht. Å ena sidan beskrivs han se ut som ”… en pundare som måste vittna i en rättegång …” och å andra sidan har han ett kraftigt och självklart driv i sina aktioner, hur improviserade de än må vara.

I Väster om friheten slogs jag av de vilda svängarna, den vassa dialogen och det nästan dystopiska Berlin som beskrevs. I Söder om helvetet är svängarna inte lika vilda, något som känns medvetet från Engströms sida. Däremot är dialogen minst lika bra – eller bättre – än i förra boken. Dialog och handling är tajt, fokuserad och har en livfull skjuts framåt, bara framåt.

Det finns en kontrollerad precision i texten, vilket är nödvändigt för en bra thriller. Balansgången mellan detaljer och frihet är fundamental, hamnar man fel slår det slint i trovärdigheten. I Söder om helvetet hamnar Thomas Engström helt rätt – det ska bli intressant att se om han fortsätter att göra business av sitt författarskap.

Carlsson, Engström och Lindberg

Det är fredag, en fredag som går i inspirationens tecken. Efter gårdagens lunchintervju med Christoffer Carlsson som avhandlade både skrivglädje, kontrollbehov och frågan varför alla ska skriva trilogier (dyker upp på bloggen någon gång snart) är både läs- och skrivlust stor. Dessutom läste jag ut Thomas Engströms nya thriller Söder om helvetet på vägen till jobbet så jag känner mig lika rapp i sinnet som Engström är i käften/med pennan.

Notera: jag uppskattar en bra thriller. Men när det gäller Engström handlar det inte bara om skarp och välartikulerad thrillerläsning utan framför allt om Ludwig Licht, huvudkaraktären.

För även om Licht är något mer kontrollerat hopplös i Söder om helvetet jämfört med Väster om friheten så är det med honom allting börjar och slutar. Jag önskar att jag kommit på en så solid karaktär att bygga berättelser kring. Även om just ordet solid kanske inte känns klockrent i samband med den gode Licht.

Rappt berättande tilltalar mig, jag är så jävla enkel. Detta innebär att jag (efter löften om rapphet och mörker) börjat läsa Sthlm Confidential av Hanna E Lindberg. Här är det dock inte amerikansk ultrahöger som är i blickfånget utan den svenska mediebranschen. Det börjar lovande och jag hoppas att helgen innebär mer läsning.

[Aj, det värker i min skrivnerv. Nu har jag skrivit ordet rapp tre gånger.]

Men seriöst – läs!

Jag är helt värdelös på att fokusera. Eftersom jag har sparsamt med tid blir det korta spurter av läsning, och eftersom jag alltid har ungefär tre aktiva böcker betyder det… ja, ni förstår nog själv.

Attica Locke, Thomas Engström och Stefan Ahnhem.
Det tar sån tid, och det borde verkligen inte ta tid. Varför? Samtliga är bra!

I nästa vecka bär det av till Skåne. Kanske lite läsning – kanske inte. En sak jag definitivt inte ska göra är att skriva. Jag har fixat och trixat med mitt manus och nu får det ligga. Lagt manus ligger, så att säga.

Jo, en annan sak.
Boktips. Jag vill bli tipsad om riktigt kallblodiga deckare och thrillers. Inget slätstruket krafs, alltså. Bring it on!