Att lyckas som författare – 5 lärdomar och tips på vägen

Allt började med en mardröm. Jag hade ångest och skrev på ett manus om nätterna. På jobbet dagdrömde jag om ett nytt liv; närde visioner om succéförsäljning, utlandslanseringar, ekonomisk trygghet och att lyckas som Författare™.

Det skulle inte bli lätt, det förstod jag. Jag var beredd på att vägen skulle vara full av gropar.

Våren 2016 självpublicerade jag Tunneln i slutet av ljuset. Ett år senare fortsatte jag med Mördarens väg, en spegling av debuten. Ungefär samtidigt gav Månpocket ut en pocketutgåva av Tunneln och allt var frid och fröjd; succén ett faktum.

Eller?

Vad är egentligen succé? Succé är att lyckas skriva färdigt en bok eller att någon över huvud taget läser den. Succé är också när man som självpublicerad blir upplockad av Månpocket.

Men lika många, eller fler, aspekter av mitt författarskap har inte blivit succé.

Mina böcker är inga kioskvältare. Och här krävs genast ett förtydligande: jag vill inte skriva en kioskvältare, jag vill skriva något som ger mig ekonomisk frihet att skriva mer.

Jag har (knappt) tjänat några pengar på det jag skrivit. Agenturerna har motat iväg mig, jag har blivit refuserad fler gånger än jag minns. Jag har förvisso signerat böcker i en bokhandel en gång, men då var det efter tjat och det var bara mina kompisar som dök upp för att handla.

Så. Jag tänkte dela med mig av fem lärdomar. Misstag jag begått sedan jag började skriva.


  1. Att skicka in manus för tidigt

Jag vet inte hur många ”färdiga” versioner jag hade av Tunneln i slutet av ljuset. Jag skickade nämligen in manus så fort jag satt vad jag trodde var sista punkten. Inga språkgranskningar, inga lektörer, ingenting. Och jag blev såklart refuserad. Läst, förvisso, men refuserad. I ett par fall fick jag bra refuseringar, i några fall endast standardmejl. Tack och hej, vi vill inte ha dig. Du är tråkig och ointressant. 

Det är varken konstigt eller ovanligt att skicka in för tidigt. Herregud, utan stötvis entusiasm vore skrivandet 100% masochism istället för bara 75. Men en sak att tänka på är att du, genom att skicka in för tidigt, riskerar att trötta ut förlaget i förväg. De orkar inte läsa fyra olika versioner av det du skrivit. Även om det är jättebra, åtminstone enligt dig och dina snälla lektörer. Så: andas. Läs igen. Redigera. Läs igen. Andas.

  1. Att inte anlita korrekturläsare

När jag gav ut Tunneln och Mördarens väg blev jag dumsnål vid fel tillfälle. Det kostar rätt mycket cash att anlita redaktör, formgivare, tryckeri och distribution. Det är inte kul – och det svider för varje tusenlapp. Men jag snålade på fel saker.

Det mest påtagliga var att jag inte anlitade en extra korrekturläsare efter att redaktören gjort sitt arbete och jag gjort mitt. Jag litade på att jag själv skulle se alla språkliga fel – jag menar jag har ju arbetat som journalist och skribent i femton år! Jag kvävs av skratt (nu). Naturligtvis var det en idiotisk tanke. Sådana kan leda till recensioner som denna:

Poängen är alltså: de flesta av oss är inte professionella språkgranskare och redaktörer. Då kan det vara väl värt pengarna att faktiskt betala någon för att gå igenom det du skrivit en extra vända.

  1. Att inte behärska Facebookannonsering

Inget förlag sköter min annonsering. Men i ren desperation har jag annonserat på Facebook i hopp om att sälja en massa böcker. Host host. Nä, jag har inte sålt en massa böcker, men däremot sponsrat Facebook med rätt mycket pengar.

Lärdom: (Nästan) inte en jäkel kommer att köpa din bok via en Facebookannons om du är A/ okänd eller B/ inte tillräckligt duktig på att paketera erbjudandet och optimera annonser. Dessutom är det lätt hänt att man glömmer avaktivera en annons och därmed tvingas betala, låt säga, fem tusen spänn extra. Eller sju.

Facebook kan funka grymt för att sälja en bok. Men läs på. Eller fråga någon som jobbar med annonsering i sociala medier, till exempel en sambo. Var inte för stolt. Att sälja är en konst.

  1. Att bara mejla, inte ringa

Som självpublicerad (och framför allt som debutant) är det ingen som vet vem du är. Det är inte heller någon som bryr sig. Kanske är du skitduktig? Eller hur.

Allra, allra minst bryr sig traditionella medier – åtminstone om du inte har något unikt att komma med – eller är känd, åtminstone från ett matlagningsprogram. Jag, som hatar att prata i telefon, inriktade mig på att mejla. Men det vet ju i princip alla; att få mejl när man redan har en full inbox är kanske det värsta som finns i hela världen. Att få samtal från någon som skrivit en bok, som vill sälja in den, är bara det näst värsta.

  1. Att inte vara glad eller stolt

Varje såld bok är en kamp. Jag är varken Läckberg, Lapidus eller Kallentoft och det är inte du heller. Detta faktum innebär att det är lite, lite, svårare att sälja böcker. Men ändå: du har skrivit en bok! En bok! Per definition betyder det att du är rätt grym.

Som okänd, eller som självpublicerad, kommer ingenting gratis. Inte ens etablerade författare kan ”räkna med” försäljning. Så poängen är: njut medan det går. Var glad när någon köper din bok! Var glad när någon säger att den var bra! Var glad bara av att se din bok i bokhandeln. För det är oerhört lätt att glömma bort det där med glädjen. Och hur kul är det? Bara att lyckas skriva en bok är något att vara stolt över; det spelar ingen roll om den säljer eller inte. Den är din. Och den försvinner aldrig.

Så, börja eller fortsätt skriva. Någon gång kanske vi båda tjatat in oss på samma signering någonstans. Då ses vi.

Om ni blivit nyfikna på mina böcker hittar ni dem exempelvis hos Adlibris.

8 thoughts on “Att lyckas som författare – 5 lärdomar och tips på vägen

      1. Kristina H Svensson

        Jag skrev en halv uppsats! Det är något som är skumt för datumet är också helt bäng. Jag önskar att jag hade sparat texten. Får ta och skriva om den. Eller skriva ett blogginlägg som svar…

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+-foto

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s