Mellandagsintervjun: Simon Beckett

Karaktärerna och de dödliga detaljerna; två av de starkaste kännetecknen i Simon Becketts framgångsrika författarskap. När 2014 går mot sitt slut passar Den döda zonen på att intervjua Beckett, just nu aktuell med den lika psykologiska som välskrivna thrillern Gården.

Simon Beckett är född, uppvuxen och bosatt i Sheffield, England; en stad som – enligt Simon själv – är ”mycket grönare än vad folk tror”. Hans böcker utspelar sig dock på andra platser, i strävan att förhålla sig objektivt till miljöerna där historierna utspelar sig.

beckettHans bakgrund är spretig. Efter sina universitetsstudier arbetade han under en tid med fastighetsförvaltning innan livet tog honom till Spanien, där han arbetade som lärare i Engelska. Efter vistelsen i Spanien försökte han att livnära sig som musiker, innan pennan tog över. Journalistiken blev hans hem.

Sitt stora genombrott fick han med sina kriminalromaner med rättsantropologen David Hunter i huvudrollen. Den senaste boken, Gården (Stone Bruises, min anm.) är dock en så kallad standalone-thriller och faller utanför serien om Hunter.

Hur kom du på idén att skriva Gården?
– Jag fick faktiskt idén till boken redan innan jag skrev min första Hunter-deckare, Dödens kemi (Chemistry of Death). Jag försökte mig på att skriva den i flera omgångar, men det var alltid något som inte riktigt funkade så det slutade alltid med att jag lade den åt sidan.

Fram till nu, det vill säga?
– Ja, jag hade inte tänkt skriva den nu heller, egentligen, utan det bara blev så när jag satt och researchade för en ny Hunter-deckare. Jag kom på mig själv med att börja tänka på berättelsen igen, och det var lite motvilligt som jag började skriva på den.

Hur menar du?
– Egentligen förväntade ju folk sig att jag skulle skriva en ny bok om Hunter, så det var svårt. Fast allt eftersom att idéerna och tankarna föll på plats blev det omöjligt att motstå. Så jag tog en paus från min serie – och jag tror att det har varit helt rätt beslut.

gardenSimon Beckett erkänner att det kändes skönt och befriande att kunna skriva något som inte krävde så mycket research som hans Hunter-serie gör. Däremot är han osäker på om det är lättare eller svårare att skriva i en serie eller att skriva en fristående bok.
– Det har ju sina fördelar och nackdelar. Men visst var det skönt att skriva en bok som jag haft i skallen under så lång tid. Jag behövde inte skapa en helt ny story eller nya karaktärer, eftersom jag utvecklat det under längre tid.

– Men. Å andra sidan. Att hitta och ersätta passager som inte fungerar i en äldre berättelse är knappast lätt heller, konstaterar Beckett.

Det har annars varit ett ganska hektiskt år för honom. En knäskada har hållit honom hemma, men det är med glädje han sett Gården nå bokhandeln och läsarna. Mottagandet har varit gott. Jag frågar hur han förhåller sig till kritik, såväl negativ som positiv.
– Jag gillar såklart positiv kritik bättre än negativ. Och tacksamt nog har Gården fått mestadels god kritik. Men jag försöker ändå att hålla mig lite på avstånd från kritiken, även om den är bra. I slutändan är en recension bara en persons upplevelse och uppfattning av boken. Det är inte hälsosamt att bli allt för besatt av kritik.

Vilka är de vanligaste frågorna du brukar få när du träffar läsare?
– Den vanligaste frågan är när nästa David Hunter-bok kommer ut. Många är också nyfikna på om det kommer att bli någon TV-serie av böckerna. Jag brukar svara att jag skriver så fort jag bara kan – och att det funnits en hel del intresse från TV, men inget konkret ännu.

Jag skulle vilja fråga om du håller på United eller Wednesday (stadens två stora fotbollslag)?
– United, tyvärr. Med tanke på hur de presterat den sista tiden…

Han har aldrig sett sig själv som en utpräglad kriminalförfattare, säger han. Istället skyller han på sin fantasi, som gärna funderar på de mörkare aspekterna av livet. När det gäller sin egen läsning började han inte läsa kriminalromaner förrän i tjugoårsåldern, då han fick Raymond Chandler rekommenderad. Om han själv ska rekommendera något för att få in en läsare på spänningsbanan är det en thriller han nämner:
– Thomas Harris’s När lammen tystnar. Det var länge sedan jag själv läste den, men den är både intelligent, spännande och oförutsägbar. Allt jag letar efter hos en bok!

Foto på Simon Beckett: Hilary Beckett

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s