Recension: Hannah Michell – The defections

”Boken genomsyras av en dov känsla av uppgivenhet.” Den döda zonen har läst Hanna Michell’s The Defections, en både spännande och fascinerande roman som utspelar sig i ett ödesmättat Korea där rädslan dominerar.

I Korea är gränserna tydliga –
du blir bedömd för hur du ser ut, ditt arv –
allting formar blickarna, kraven: Hur du klär dig, vilken hårfärg du har.
Är dina ögon gröna, din hud blek? Blir du bespottad eller respekterad?

Mia Kim är van vid blickarna, orden, frågorna. Hon är ett halvblod; hennes pappa från Korea, hennes mamma från England. Det var inte kärlek som skapade henne, det var svek och otrohet, och nu får hon leva i ett hem som ständigt påminner henne om detta. Hennes styvmor ser henne som ett missfoster, sörjer det andra, riktiga, barn hon en gång hade men inte längre har. Mias far är invalidiserad, omöjlig att kommunicera med.

Mia jobbar vid brittiska ambassaden som översättare. Det är ett svek mot hennes släkt; hennes far var politiskt engagerad när han var yngre, hennes farbror driver en skola för Nordkoreanska avhoppare – erbjuder mat, husrum, utbildning.

9781782062554_200_the-defections   Det är kanske kärleken men förmodligen lusten som sätter igång allt.

Mia blir intresserad av en diplomat vid namn Thomas. Hennes attraktion gränsar snabbt till besatthet, och hon vet hur man spelar roller för att få det man vill ha. Thomas, som förnekar att han är olyckligt gift, har en brokig diplomatisk bakgrund och kämpar ständigt mot sina inre demoner, demoner som hotat sluka honom förut.

Mia blir en livboj att gripa tag om, men allt halare, svårare att klamra sig fast vid. Deras relation bygger på åtrå – och osäkerhet inför varandra och sig själva.

Så en dag får Thomas ett delikat uppdrag, en chans att återupprätta gamla synder, räta ut sin karriär och röra sig framåt igen. Det ryktas om en infiltratör. Det blir Thomas uppgift att kartlägga den som pekas ut, ta reda på så mycket som möjligt.

Den misstänkta läckan är Mia. Och ett redan skakigt och riskabelt förhållande blir än mer komplicerat. Yttre omständigheter pressar från alla håll, och det virrvarr som skapas blir allt mer okontrollerbart. Något kommer att brista. Men vem, och vad?

Jag snubblade över The Defections i ett boktips från David Peace. Boken är Hannah Michell’s debut. Det är en roman om arv, rädsla, hemligheter och svek. Om ett för oss främmande land, både fascinerande och spännande, med öppet blödande sår hos befolkningen. Det är berättelsen om flera människor och deras historia; det vävs samman på ett skickligt sätt. Boken genomsyras av en dov känsla av uppgivenhet, både inför kärleken och människors öde.

Boken är svår att lägga åt sidan. Det är snabb läsning, angenäm sådan. En ödesmättad röd tråd löper genom texten som öppnar ögonen inför ett författarskap som förhoppningsvis återkommer.

Kommentera

Fyll i dina uppgifter nedan eller klicka på en ikon för att logga in:

WordPress.com Logo

Du kommenterar med ditt WordPress.com-konto. Logga ut / Ändra )

Twitter-bild

Du kommenterar med ditt Twitter-konto. Logga ut / Ändra )

Facebook-foto

Du kommenterar med ditt Facebook-konto. Logga ut / Ändra )

Google+ photo

Du kommenterar med ditt Google+-konto. Logga ut / Ändra )

Ansluter till %s